Stel direct je vraag
Naar content

Hier komen de NAW-gegevens formulieren

Ophelderen verschillen tussen mannen en vrouwen

Monique ten Haaf werkt sinds 2013 als arts-onderzoeker op de afdeling cardiologie in het VUmc. Met haar onderzoek, dat gefinancierd wordt door de Hartstichting, richt ze zich op verschillen tussen mannen en vrouwen. Ze kijkt vooral naar aandoeningen van de kransslagaders van het hart.

“Van kleins af aan had ik een grote interesse in geneeskunde. Ik koos voor het gymnasium, omdat ik dacht dat het vak Latijn goed van pas zou kunnen komen. Nadat ik geslaagd was, had ik het geluk dat ik direct werd ingeloot voor de studie geneeskunde. In 2011 ben ik als arts afgestudeerd.”

“Na mijn studie vond ik meerdere specialismen interessant, maar vooral cardiologie en  gynaecologie hadden mijn aandacht. Ik heb ervoor gekozen om cardioloog te worden, maar het onderzoek dat ik doe heeft veel raakvlakken met gynaecologie. Voor mij persoonlijk een ideale combinatie.”

Goede voorbeeld: op de fiets voor de Hartstichting

“Naast onderzoek doen, zit ik regelmatig op mijn racefiets. Zo ben ik met een team van cardiologen en arts-assistenten naar een congres in Londen gefietst, om geld in te zamelen voor de Hartstichting. Dit was een heel mooie ervaring. Samen hebben we meer dan € 6.500,- opgehaald voor onderzoek naar hart- en vaatziekten."

“Ik vind dat je als arts het goede voorbeeld moet geven. Ik rook niet, omdat ik heb gezien hoe schadelijk het is. Natuurlijk is het veranderen van je leefstijl heel lastig. Mensen zijn emotionele wezens. We verzinnen altijd wel weer redenen waarom we die zak chips hebben verdiend. Blijf vooral kritisch kijken naar je eigen lifestyle en kom in actie indien nodig. Dat is mijn boodschap.”

Geslachtsverschillen

“Het valt mij op dat we steeds vaker jonge vrouwen zien met een hartinfarct. Ik denk dat het tijd is dat we specifieke man-vrouwvraagstukken binnen de cardiologie ophelderen. In mijn onderzoek kijk ik naar geslachtsverschillen in het ontstaan, de risicofactoren en behandeling van aandoeningen van de kransslagaders.”

“Onderzoek naar de verschillen tussen vrouwen en mannen staat al een aantal jaren in de belangstelling van de media. Het lijkt misschien een hype, maar het is een feit dat er veel informatie ontbreekt. Het is bijvoorbeeld belangrijk te weten of er andere technieken nodig zijn om vernauwingen in de kransslagaders op te sporen bij vrouwen. De behandeling kan ook een ander effect hebben op mannen dan op vrouwen. Daar moeten we in de toekomst meer rekening mee houden.”

7 tot 10 jaar later

“In de statistieken zie je dat vrouwen gemiddeld 7 tot 10 jaar later hart- en vaatproblemen  krijgen dan mannen. Waarschijnlijk komt dit door een beschermend effect van vrouwelijke hormonen op de vaatwand van de kransslagaderen. Maar dat is nog niet helemaal duidelijk.”

Dress Red Day

Het VUmc doet al jaren mee aan Dress Red Day van de Hartstichting op 29 september. Bewustwording van de verschillen tussen mannen en vrouwen is belangrijk. Voor vrouwen, maar ook voor professionals.

Zo zijn er bijna elk jaar op Dress Red Day 's middags lezingen voor professionals en in de avond is er een publieke talkshow. Vrouwelijke patiënten met een hart- en vaatziekte komen aan het woord en de voorzitter gaat in gesprek met professionals uit wetenschap, politiek en gezondheidszorg.

Meer onderzoek naar vrouwen

Signalen dat er iets mis is met het hart zijn bij vrouwen vaak anders dan bij mannen. Daarom worden hartziekten vaak niet op tijd herkend. Hierdoor overlijden nog te veel vrouwen onverwachts. Dat moet veranderen. Onderzoek naar hart- en vaatziekten bij vrouwen krijgt daarom topprioriteit.

Bekijk alle onderzoeken

Eerder herkennen hart- en vaatziekten

“Tijdig herkennen van hart- en vaatziekten is belangrijk. Vrouwen met een hartinfarct hebben minder typische klachten. Het in kaart brengen van de factoren die een verhoogd risico geven op hart- en vaatziekten is daarom belangrijk.”

“Vrouwen die tijdens de zwangerschap hoge bloeddruk of suikerziekte hadden, moeten extra in de gaten gehouden worden. Onderzoek heeft laten zien dat vrouwen met zwangerschapscomplicaties een verhoogd risico hebben op hart- en vaatziekten op latere leeftijd.”

> Meer over onderzoek naar hart- en vaatziekten bij vrouwen

Steun onderzoek naar hartziekten bij vrouwen

Er is meer onderzoek nodig om hartziekten bij vrouwen eerder te herkennen én te behandelen. Elke bijdrage, groot of klein, is waardevol.