Stel direct je vraag
Naar content

Hier komen de NAW-gegevens formulieren

“Ik ben pas écht tevreden als de lichaamseigen hartklep bij patiënten werkt”

“Ik ben pas écht tevreden als de lichaamseigen hartklep bij patiënten werkt”

“Ik ben pas écht tevreden als de lichaamseigen hartklep bij patiënten werkt”

Prof. dr. Carlijn Bouten werkt met steun van de Hartstichting aan een lichaamseigen hartklep. Deze moet een leven lang meegaan. Dit zou met name voor kinderen met een hartklepaandoening heel goed nieuws zijn. Zij hoeven dan minder operaties te ondergaan.

Iets nuttigs doen

“Van jongs af aan was ik al benieuwd naar hoe dingen precies werken. Een echt bètameisje. Maar ik wilde ook iets nuttigs doen voor de maatschappij. Deze nieuwsgierigheid en de behoefte om iets te betekenen voor anderen komen nu mooi samen in ons onderzoek waarin we levende weefsels bouwen. Je moet snappen hoe weefsels en organen in elkaar zitten, voordat je ze het in het laboratorium kunt nabouwen. En je werkt aan oplossingen waaraan patiënten echt iets hebben.”

Lichaamseigen hartklep

“Ons team werkt aan een lichaamseigen hartklep. Deze bestaat uit een speciale kunststof mal die cellen uit de bloedbaan aantrekt. Het materiaal van deze mal is afbreekbaar. De lichaamscellen groeien uit tot een lichaamseigen hartklep. Als dit is gelukt, hebben ze de kunststof mal volledig vervangen.”

Doorbraak voor jonge hartpatiënten

“We werken aan een hartklep die je leven lang meegaat én zelfs meegroeit als je nog in de groei bent. Dit zou een enorme doorbraak betekenen voor een grote groep patiënten. Die krijgen nu nog kunstkleppen, die allerlei nadelen hebben.”

“Het is vooral mooi voor alle kinderen met een aangeboren hartafwijking. Nu nog moeten zij vaak meerdere zware operaties ondergaan om steeds opnieuw een kunstklep te laten vervangen. Een lichaamseigen hartklep zou dat overbodig maken. Dit soort échte oplossingen zijn ondenkbaar zonder onderzoek in het laboratorium.”

Waarom zo lang bezig?

“Waarom duurt dit soort onderzoek zo lang? Waarom kost het zoveel geld? Dat vragen mensen wel eens. Als je er goed over nadenkt is dat eigenlijk best vreemd. Als Philips een nieuwe televisie ontwikkelt kost dat € 100 miljoen. Daar zijn 100 mensen jarenlang mee bezig. Daar hoor je niemand over.”

“Wat wij doen is goedkoper én we doen het met een veel kleinere onderzoeksgroep. En bovendien: wij bootsen iets in het menselijk lichaam na. Dat is veel ingewikkelder en de gezondheid van mensen hangt ervan af.”

Trots op jong team

“Ik mag samenwerken met heel gemotiveerde jonge onderzoekers. Stuk voor stuk pitbulls die er samen met mij echt voor gaan. Daar prijs ik mezelf gelukkig om. Voor jonge mensen is de wetenschap heel hard. Je moet jezelf écht bewijzen en er is veel competitie.”

Pas tevreden als het bij patiënten werkt

“Ik ben fundamenteel onderzoeker. Geen arts dus die patiënten behandelt. Maar dat neemt niet weg dat ik me maar al te goed realiseer, voor wie we dit allemaal doen. Patiënten wachten op de resultaten van ons onderzoek.”

“Op mijn werkkamer hangen tekeningen en handtekeningen van jonge patiënten die ik heb ontmoet op een patiëntencontactdag. Dat is mijn stip op de horizon. Daar werk ik naartoe. Tevreden? Dat ben ik pas als we er zeker van zijn dat de lichaamseigen hartklep bij patiënten werkt, en we deze bij de eerste groep kunnen implanteren. Dan is de cirkel rond. In 2025 zijn we hopelijk zover.”

Steun onderzoek

Steun onderzoek en draag bij aan een betere toekomst voor kinderen met een hartafwijking.

Meer lezen

Hartklepoperatie

Hartklepoperatie

Hartklepaandoening

Hartklepaandoening