Hartstichting.nl wordt geladen

Slagaderverkalking

Een betere risicobepaling gaat artsen helpen bij de beslissing om slagaderverkalking wel of niet uit de halsslagader van patiënten te verwijderen. De onderzoekers publiceerden hun resultaten in een gerenommeerd wetenschappelijk tijdschrift. 

Bij een herseninfarct is een bloedvat in de hersenen afgesloten. Hierdoor krijgt een deel van de hersenen geen zuurstof en voedingsstoffen. Dit deel van de hersenen raakt beschadigd en sterft af.

Bij veel patiënten ontstaat het herseninfarct door slagaderverkalking in de halsslagaders. Door een plaatselijke ophoping van onder andere vet, kalk en witte bloedcellen in de wand van het bloedvat, kan het bloedstolsels vormen die vervolgens vastlopen in de hersenvaten.

In het ziekenhuis worden dan ook altijd de halsslagaders onderzocht op deze vernauwingen. Dit onderzoek kan veel beter volgens Dianne van Dam- Nolen, Arts-onderzoeker in het Erasmus MC Rotterdam.  

Verschillende soorten plaque

“Op dit moment kijken artsen alleen naar de mate van vernauwing. Eigenlijk wordt er niet naar de plaque zelf gekeken. Zonde, want de ene plaque is de andere niet. Soms is een kleine vernauwing veel gevaarlijker dan een grote. Het hangt af van de samenstelling. Wij hebben nu aangetoond dat we het risico op een tweede herseninfarct beter kunnen voorspellen door goed naar die samenstelling te kijken met MRI. De aanwezigheid van bloed in de plaque blijkt bijvoorbeeld een belangrijke factor.” 

Risico's wegen

Deze nieuwe inzichten zijn van groot belang voor de behandeling, waarbij artsen slagaderverkalking uit de halsslagader verwijderen. Deze operatie is namelijk niet zonder gevaar. Het risico op een tweede herseninfarct moet dus gewogen worden tegen het risico dat de behandeling met zich meebrengt.

Artsen behandelen daarom nu alleen ernstige vernauwingen. Die beslissing van wel of niet behandelen kan dus straks beter onderbouwd worden. “Straks” - aldus Van Dam – Nolen - “want we zijn er nog niet. Nu we weten naar welke kenmerken van de slagaderverkalking we moeten kijken, gaan we een nieuwe risicoscore ontwikkelen die we in de dagelijkse praktijk kunnen gebruiken.”

In deze nieuwe risicoscore willen de onderzoekers naast de kenmerken van de slagaderverkalking ook patiëntgegevens meenemen zoals geslacht, leeftijd en bekende risicofactoren voor hart- en vaatziekten. 

Rebecca Abma-Schouten - manager onderzoek & zorginnovatie Hartstichting: 

"Jaarlijks krijgen 40.000 mensen in Nederland een beroerte. De Hartstichting wil dat dit aantal daalt door risicofactoren voor een beroerte eerder te herkennen en beter, meer op maat, te behandelen. Dit onderzoeksresultaat levert een belangrijke bijdrage aan het bereiken van dat doel."

Ziekenhuizen hebben al alle middelen om de extra MRI-scan te kunnen doen. Er is geen aanvullende software nodig, en de radioloog kan de scan makkelijk en snel zelf beoordelen. Alleen het logistieke proces moet nog goed geregeld worden, want er zijn per dag vaak maar een beperkt aantal MRI-plekken beschikbaar. 

Plaque at Risk

Het onderzoek Plaque at Risk werd uitgevoerd in het Erasmus MC Rotterdam, Maastricht UMC+, UMC Utrecht, en Amsterdam UMC. De Hartstichting droeg 1 miljoen euro bij aan het onderzoek dat door verschillende organisaties die deelnamen in het center for translational molecular medicine gefinancierd werd.

*Mohan KM, Wolfe CD, Rudd AG, et al. Risk and cumulative risk of stroke recurrence: a systematic review and meta-analysis. Stroke. 2011;42(5):1489-94. 

Voor pers en media

Op de speciale nieuwssite voor pers en media vind je alle actualiteiten, persberichten en dossiers over de Hartstichting.