Hartstichting.nl wordt geladen

Weinig aandacht voor verschillen

Gohar zette 360 onderzoeken op een rij. Slechts in 15% van de onderzoeken was er gekeken naar verschillen tussen mannen en vrouwen. Dat is minder dan 1 op 7.

Het ging om onderzoeken naar signaalstofjes in het bloed (biomarkers) voor het risico op hart- en vaatziekten. Dit lage percentage is ook nadelig voor mannen, want zo ontdek je ook minder snel signaalstofjes die vooral voor mannen relevant zijn.

Foto van Aisha Gohar

Aisha Gohar:

"Onderzoeksresultaten bij mannen en vrouwen kun je niet op 1 hoop gooien. Dan mis je belangrijke informatie om hartziekten eerder op te sporen.”

Speciale signaalstof voor vrouwen

Gohar onderzocht mannen en vrouwen die te maken hebben met slagaderverkalking in de halsslagaders. Ze ontdekte dat bij vrouwen een bepaalde signaalstof, de biomarker GDF-15,  samenhangt met het krijgen van ernstige hartziekten. Bij mannen was dat niet het geval.
 
“Opvallend is dat als je de resultaten van mannen en vrouwen samenvoegt, je geen verband ziet tussen de signaalstof en hartziekten. Dan mis je dus een mogelijkheid om bij vrouwen hartziekten in een vroeg stadium op te sporen.”

Diagnose hartfalen anders stellen

Gohar keek ook naar een bepaalde vorm van hartfalen. De hartspier is daarbij te stijf en dik, en kan zich niet goed vullen met bloed.

“Ik werkte aan een model dat huisartsen kan helpen bij een eerdere en betere diagnose van deze vorm van hartfalen. Bij vrouwen lijkt het voldoende om vooral te kijken naar de leeftijd en bepaalde bloeddrukverlagers. Voor mannen is het zinvol om daarnaast ook te kijken naar bijvoorbeeld overgewicht.”

Topprioriteit bij Hartstichting

Meer aandacht voor man-vrouwverschillen in hartonderzoek krijgt topprioriteit bij de Hartstichting. Wetenschappers die een subsidie aanvragen moeten sinds een paar jaar vooraf vertellen hoe ze naar man-vrouwverschillen gaan kijken. Na afloop wordt gecontroleerd of dit goed genoeg is gedaan.

Kennisachterstand inhalen

De Hartstichting financiert ook onderzoek om de kennisachterstand over hart- en ziekten bij vrouwen in te halen. Het onderzoek van Gohar valt hieronder en maakt onderdeel uit van het project Queen of Hearts.