Stel direct je vraag
Naar content

Hier komen de NAW-gegevens formulieren

Nieuwe echo maakt hartfalen eerder zichtbaar

Wetenschappers hebben met steun van de Hartstichting een nieuwe techniek ontwikkeld voor de snellere diagnose van hartfalen. Met een vernieuwde echo is te zien hoe stijf de hartspier is.

Cardioloog Mihai Strachinaru (Erasmus MC) maakt deel uit van een groot onderzoeksteam. In zijn recent verschenen proefschrift beschrijft hij de nieuwe techniek.

Feiten

  • In Nederland leven meer dan 240.000 mensen met hartfalen.
  • De verwachting is dat dit aantal de komende jaren toeneemt.
  • Hartfalen door een stijve hartspier komt vaker voor bij vrouwen dan bij mannen.

Stijve hartspier

Strachinaru legt uit: "Bij elke hartslag moet de hartspier ontspannen, en weer samenknijpen. Maar als de hartspier stijver wordt, kan het hart zich niet goed ontspannen. Het kan zich onvoldoende vullen met bloed. Per hartslag wordt dus minder bloed met zuurstof je lichaam ingepompt. Dat heet hartfalen."

Diagnose stellen makkelijker


De vernieuwde echo maakt het stellen van de diagnose makkelijker, verwacht Strachinaru. "We kunnen hiermee voor het eerst rechtstreeks meten hoe stijf de hartspier is. Tot nu toe konden we daarvan alleen een inschatting maken, maar dat was niet zo precies."

Een snelle diagnose bij hartfalen is belangrijk. Als patiënten op tijd de juiste medicijnen of leefstijladviezen krijgen, is de achteruitgang van het hart vaak nog te stoppen of vertragen, en voelen patiënten zich fitter in hun dagelijks leven.

Nu vaak laat ontdekt

Nu wordt de diagnose vaak pas gesteld als het ziekteproces al een tijd aan de gang is. Hartfalen leidt tot vrij algemene klachten, zoals vermoeidheid. Patiënten gaan vaak pas naar de huisarts, als bijvoorbeeld fietsen of traplopen echt niet meer gaat.

Voor artsen is het bovendien niet eenvoudig om een precieze diagnose te stellen. Kan het hart zich niet goed vullen met bloed, of is de knijpkracht verminderd? Of heeft de vermoeidheid een heel andere oorzaak, bijvoorbeeld een longziekte? Hoe eerder de oorzaak bekend is, hoe sneller de behandeling kan starten.

Scherper beeld

De vernieuwde echo brengt de hartspier scherper in beeld. Strachinaru: "Tot voor kort konden we ongeveer vijftig beelden per seconde maken met een echo. Nu een paar duizend. Hierdoor kunnen we de hartspier in detail bestuderen."

De wetenschappers zien nu een soort superkleine golven, die over de hartspier lopen. Als de hartspier stijver wordt, verandert de golf van vorm. "We kunnen hiermee heel kleine, subtiele veranderingen in het hart zien," vertelt Strachinaru. "We kunnen dus beginnende stijfheid eerder meten. Ook kunnen we veranderingen volgen in de tijd, bijvoorbeeld om te zien of de behandeling goed werkt."

Vervolgstappen

Het onderzoeksteam, onder leiding van professor Nico de Jong (Erasmus MC), gaat de techniek verder testen en ontwikkelen. De onderzoekers verwachten dat het nog een paar jaar duurt voordat de techniek in veel ziekenhuizen beschikbaar is.

Eerder herkennen

De Hartstichting doet veel onderzoek naar het eerder herkennen van hart- en vaatziekten. Als we al vroeg ontdekken dat er iets mis dreigt te gaan, kunnen we voorkomen dat mensen echt ziek worden. 

> Lees welk onderzoek we doen

Meer nieuws over onderzoek

Mogelijk lagere dosis medicijnen voor vrouwen met hartfalen

Mogelijk lagere dosis medicijnen voor vrouwen met hartfalen

Beter inzicht in hartfalen bij zwangere vrouwen

Beter inzicht in hartfalen bij zwangere vrouwen

Nieuw onderzoek naar hart- en vaatziekten bij vrouwen

Nieuw onderzoek naar hart- en vaatziekten bij vrouwen

Voor pers en media

Op de speciale nieuwssite voor pers en media vind je alle actualiteiten, persberichten en dossiers over de Hartstichting. 

> Lees het laatste nieuws